这款能装进裤兜的16镜头相机,真能媲美单反?


图片来源:F.Martin Ramin/WSJ
作者 Geoffrey A. Fowler

你或你的亲朋好友是否有过这样的经历:度假时背着沉重的摄影器材,简直就像驮着行李的驴?配上硕大镜头的数码单反相机确实能拍出高品质照片,然而扛着它上路就是写实版的生命不可承受之重。

现在,我要向诸位宣布一个令人宽慰的好消息:高端相机技术取得了新进展,一堆小巧镜头加上智能软件组成的新型便携相机可取代过去的长枪短炮镜头。

这个重大(或者说是精巧)的突破来自创业公司Light今年9月发售的一款标价1,950美元的相机。

这款名为L16的相机机身纤薄,重量不到450克,可以轻松放入后裤兜。虽然外观小巧,但它却配备了16个镜头及传感器(没错,16个),能够拍出一张5,200万像素的精彩大片。


Light推出的L16相机。图片来源:F.Martin Ramin/WSJ

5,200万像素是什么概念?大多数手机拍出的照片都只有1,200万像素;即使是一台不错的单反,也只能拍出3,000万像素左右的照片。我用L16拍摄了一张金门大桥的照片,其画面既完整呈现了整座桥梁,又把桥上凭栏观景的路人展现得清清楚楚。它不但是一部顶级旅行相机,简直算得上间谍装备。

有着外星生物既视感的L16不仅分辨率高,还拥有其他一些新奇的功能(尽管它目前还不能拍视频)。你可以在其触摸屏取景器上滑动手指,调节五倍光学变焦。拍摄完成后,你还可以用L16的配套软件调整背景的虚化程度,甚至重新对焦。

我用L16拍摄了2,000多张照片,还打算印一些出来当海报。我知道L16能让不少摄影师受益,一些人为了等Light的首款产品面市翘首以盼了很久。不过,目前我还是觉得,除非你特别有冒险精神,否则眼下还是别买了,因为Light公司还在设法解决对焦和照片处理速度的一些问题,但愿他们能通过升级软件来搞定。

不过,我用L16拍照的亲身体验证明了Light公司的神奇创意切实可行,它或能塑造摄影技术的未来趋势。

魔力来源
L16的重大革新之处在于,它把相机软件提升到了与硬件同样重要的位置。

对大多数专业相机而言,物理尺寸决定一切。传感器越大,捕捉到的光线越多。而越大的传感器需要匹配的镜头就越大。

L16当然也需要光线,但它是通过机身上的多组镜头捕捉光线的,它们纵横排列,令相机如同一只斜眼蜘蛛。当你按下快门时,相机上不同视角的镜头会同时捕捉画面,有广角镜头、远摄镜头,以及两个黑白镜头。你要注意的是别让手指挡住其中某个镜头。

然后就轮到软件发挥它的神奇魔力了。L16会将这些相互重叠的影像合而为一,其捕获的数据量甚至超过了价格两倍于它的相机所拍摄的画面。你可以在相机上直接查看低分辨率的照片预览,也可以将150MB大小的照片文件传输到PC机或Mac电脑上“冲洗”,甚至还可以用Photoshop编辑照片原文件。


L16拍摄出的花市景色。图片来源:Geoffrey A. Fowler/WSJ

一开始,我很怀疑L16合成照片的效果。然而当我仔细审视照片时,却找不出什么问题。Light公司表示会不断升级软件,这意味着同一张照片今后还可以重新“冲洗”,把它变得更完美。

不过,L16在设计时,对画质也做出了一些妥协:由于远摄镜头的位置在广角镜头的上方,因此画面中央的分辨率会比较高,而当你拉近时,分辨率则会急剧降低。

Light的软件还拥有一项原本只有硬件才具备的功能:调节景深。用单反相机拍照时,如果你拍的是人像,并且想拍出一种具有艺术感的背景虚化效果,你就得在拍摄前设置好光圈值。而L16的立体视觉镜头组会收集景深数据,让你在拍摄完成后还能在软件里重新生成这种虚化效果。有时软件选取边缘会不够准确,例如发丝周围,但Light准备了微调工具来解决这个问题。

L16的软件甚至能实现对焦点的微调,这个功能拯救了一张我最喜爱的肖像照。

实际操作
自从2015年L16放出风声以来,许多专业摄影师就在期待它的上市,他们关注的问题是:它真的能替代可靠的单反相机吗?

可以,只要你有足够的耐心。

我用L16拍摄了不少精美的照片。它的分辨率极高,因此我能用它拍摄高远的全景以及一些细节丰富的照片,如果你放大细看,还能在画面中发现许多新的内容。它小巧玲珑,可以轻松携带,伴我参加辛苦的登山远足和其他活动,要是换作单反相机我可不干。

L16的电池能够经受住一整天漫长的拍摄考验,其内置存储空间大约能保存1,500张照片。

不过话说回来,我最初用L16拍出来的照片一塌糊涂。也许是因为它长得太像智能手机了(还搭载了安卓系统),我就把它当作智能手机的拍照功能来用了。我拍的许多照片都失了焦,夜景则是一片模糊。而且照片文件太大,用Light的软件编辑时很费劲,乃至在我高配的iMac上都跑得非常吃力。

后来我放慢了速度。我架上了三脚架,于是照片质量显著提高。我还学会了在取景器上点击我想对焦的物体,等它变蓝再按快门。这样的等待在拍摄移动物体时是很磨人的,也很挑战拍照技术。L16无法自动跟踪人脸,至少目前还没有这个功能。拉近镜头也得用手指小心翼翼地滑动屏幕,不像转动单反镜头一样便捷。

拍摄完后,你仍可以使用Light的软件调节景深乃至重新对焦。图中,我正在调节这张照片背景的虚化程度。图片来源:Geoffrey A.Fowler/WSJ

对像素有要求的完美主义者也许会挑剔L16在某些环境下的成像能力,尤其是弱光条件下的噪点。我曾经把L6和我最爱的一台单反(价值3,300美元的佳能5D Mark IV机身搭配1,000美元的24-105mm镜头)一起带出去拍片,L16拍出来的照片有时细节比佳能相机更丰富,但颜色与对比度却不及佳能,更不用提佳能相机能在现场快速对焦了。

这些基本都属于软件问题。就在我测试期间,Light已经对L16的软件进行了显著改进,同时也诚恳告知预订客户哪些问题有待解决——尤其是改善对焦与弱光环境下的拍摄能力。如果你已经准备好踏上Light的旅程,那现在订购一部也无妨。

随着Light的技术不断进步,被吸引的将不仅是好奇的专业摄影师。要是哪天在智能手机上看到这种功能,我也不会觉得意外。也许有一天,那些不想用单反相机、对光圈值等概念敬而远之的人,也会将这款神奇的高端相机收入囊中。

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